Базилика Санта Мария Маджоре

Базилика Санта Мария Маджоре — одна из знаменитейших церквей Рима и четвертая по величине в городе. Ее здание было выстроено на месте очень древней церкви Санта Мария делла Неве (neve — «снег»). Согласно легенде, летом 352 года в день закладки храма в Риме выпал снег, и папа Либерий начертил на снегу окружность, соответствующую будущему периметру церкви. В память об этом каждый год 5 августа прихожан церкви осыпают белыми лепестками цветов.

В середине V века базилика Санта Мария Маджоре была полностью перестроена, специально к знаменательному для католиков Эфесскому Собору, на котором римская церковь получила то главенствующее положение, которое она и до сих пор занимает в христианском мире. В последующих столетиях базилика Санта Мария Маджоре перестраивалась еще несколько раз, последняя реконструкция производилась уже в XVIII веке. В ансамбль церкви также входит 75-метровая кампанила в романском стиле — самая высокая в Риме. Она была выстроена в XIV веке.

Фасад храма был выполнен архитектором Фуга, пятипролетный портик церкви разделяют пилястры и украшают колонны. Архитектурно храм — трехнефная базилика, в интерьере которой выделяется большой балдахин работы того же Фуга. Балдахин покоится на 4-х порфирных колоннах в глубине храма, под Триумфальной аркой. Со времен основания в церкви остались великолепные изящные мозаики в верхней части центрального нефа: 36 сценок из Ветхого Завета, отреставрированных в XV веке. В Триумфальной арке также сохранились мозаики, но уже на сюжеты Нового Завета. Апсида была реконструирована в XIII веке Якопо Торрити по заказу папы Николая IV. Над оформлением потолка церкви потрудился другой знаменитый архитектор — Джулиано Сангалло, покрыв его первым золотом, привезенным из Америки, и подаренным Фердинандом и Изабеллой Испанскими папе Борджа. Сегодняшняя базилика удивляет туристов потрясающим цветовым контрастом темной внутренней отделки и белоснежного фасада, богатством интерьера и бесценными культурными сокровищами, хранящимися в ее недрах.