Астрономические часы

Пражские куранты, или Орлой, — знаменитая достопримечательность Староместской площади в Праге.

Часы с астрономическим циферблатом известны как старейшие в мире с таким действующим механизмом. Они размещены на башне Староместской ратуши. Диаметр часов по большому кругу — 3 метра.

Циферблат часов имеет неподвижный фон, при этом является астролябией с часовым механизмом. Пражские часы показывают время по нескольким системам: вавилонское (особенность — разная продолжительность часа в течение года), старочешское (со швабахерскими цифрами), центральноевропейское (общепринятое — римскими цифрами), звездное время (арабскими цифрами).

Кроме того, необычные Пражские куранты имеют зодиакальное кольцо (отображает положение небесных тел, его цикл — год), указатели Солнца и Луны.

В отличие от других часов Орлой в Праге не переводят на летнее время, поэтому летом данные на циферблате по центральноевропейскому времени отличаются — «отстают» на час.

Календарный циферблат часов украшен 12 медальонами (по месяцам) со сценами средневековой сельской жизни. Внешний диск разделен на 365 секторов по дням.

Туристам интересны не только сами часы, но и ежечасное мини-представление — процессия апостолов. К началу каждого боя курантов с 8:00 до 20:00 на Староместской площади непременно собираются зрители.